Audiëntie bij de vorst in Vrijzinnige Lezer

De Russische, in België verblijvende auteur Aleksandr Skorobogatov (1963), die debuteerde met de meesterlijke novelle ‘Sergeant Bertrand’, heeft met zijn jongste roman, ‘Audiëntie bij de vorst’, een prachtig werkstuk afgeleverd dat de grote Russische traditie combineert met de verworvenheden van de moderne Europese roman. Het verhaal verdient hier zeker de benaming intrige: het gaat immers om een raadselachtige veertiger, Nikita, die op een dag een knappe jongeman ontmoet, Sanja, op wie hij meteen verliefd wordt. Hij wil de jongen tot iedere prijs voor zich hebben en smeedt een duivels plan, waarbij hij hem, samen met zijn geliefde Natasja, uitnodigt een gezamenlijke reis naar België te maken. Al vlug wordt zijn bedoeling duidelijk: hij laat de vrouw verleiden door een vriend in de hoop de jongen voor zich te winnen, maar bewerkt zodoende een reeks gebeurtenissen die fataal zullen eindigen.

Tussen de verhalende passages, die bijzonder indringend zijn verteld, last de auteur delen van een droom in, die de titel van deze roman verklaren.

Het is een deel van de lectuurinspanning om deze fragmenten in verband te brengen met het eigenlijke verhaal.

Paul van Aken, Vrijzinnige Lezer, Zestiende Jaargang, nr 1, maart 1995